Por que os adolescentes japoneses são tão tristes?

Os adolescentes japoneses estão ficando para trás de muitos outros países em bem-estar e felicidade. Essa é uma das conclusões de um novo relatório sobre o bem-estar educacional publicado recentemente pela Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico – com a conclusão de que, dos 35 países da OCDE, apenas adolescentes sul-coreanos e turcos classificaram sua satisfação com a vida mais baixa. do que os jovens japoneses.

Adolescentes japoneses também estavam acima da média em indicadores gerais de ansiedade e bem abaixo da média de motivação para ter sucesso na escola. Esta descoberta, parte de uma pesquisa com 540.000 jovens de 15 anos em 72 países, indica um padrão preocupante em todo o mundo: economias avançadas têm níveis mais baixos de bem-estar do que se poderia esperar de sua prosperidade material e liberdades – particularmente entre jovens .

O relatório da OCDE é apenas o mais recente de uma literatura emergente sobre estudos globais da juventude sobre esta questão. No ano passado, a Fundação Varkey publicou o “Generation Z: Global Citizenship Survey” sobre as atitudes de jovens de 15 a 21 anos em 20 países importantes.

Embora o relatório concluísse que os jovens em todo o mundo tinham uma visão amplamente internacionalista e liberal, também mostrou que os jovens no Japão tinham o menor bem-estar mental de todos os países pesquisados ​​- particularmente preocupante, pois os números de 2014 deram o suicídio como a principal causa de morte entre os jovens de 10 a 19 anos do Japão.

Os jovens japoneses também foram encontrados para ter o menor nível de felicidade líquida de todos os 20 países pesquisados, e mais jovens japoneses disseram que estavam descontentes (17 por cento) do que qualquer outro país além da Coréia do Sul (também com 17 por cento).

Em qualquer interpretação, essas descobertas causam preocupação – levando à questão urgente de como o bem-estar dos adolescentes japoneses pode ser melhorado. Emerge que a imagem é complexa e as respostas não são óbvias.

Primeiro, os resultados do relatório da OCDE mostram que o nível de realização educacional, a quantidade de tempo que as crianças passam estudando e a frequência dos testes são todas independentes do bem-estar. Em outras palavras, nenhum desses fatores contribui para o baixo bem-estar das crianças. Em vez disso, o relatório sugere que é o contexto em que a educação é facilitada e apoiada, o que é importante.

Uma descoberta importante é que os alunos cujos pais relataram passar tempo conversando com seus filhos diariamente ou comendo uma refeição principal com seus filhos na mesa tinham entre 22% e 39% mais chances de relatar altos níveis de satisfação com a vida. A vitimização do bullying também é relatada com menor frequência pelos alunos que disseram que recebem apoio dos pais quando enfrentam dificuldades na escola. Além disso, os estudantes nas escolas com níveis de bem-estar acima da média relataram muito mais apoio dado pelos professores do que aqueles nas escolas com bem-estar abaixo da média.

Claramente, o apoio para enfrentar o ambiente desafiador da escola desempenha um papel significativo no bem-estar. Mas há boas razões para pensar que fatores adicionais estão em jogo, e o relatório da Geração Z lança luz sobre o contexto desses achados da OCDE.

O relatório mediu a satisfação dos jovens em uma ampla gama de métricas, incluindo felicidade com a vida, bem-estar mental e bem-estar emocional, e inesperadamente descobriu que jovens em quatro países – China, Índia, Nigéria e Indonésia – colocavam consistentemente em ou perto de o topo da escala de satisfação para as três áreas.

Por quê? Três fatores principais foram descobertos. Em primeiro lugar, a China, a Indonésia e a Índia também tiveram as relações familiares mais fortes – o que aumenta a possibilidade de que o bem-estar geral seja função da relação geral da criança com a família, e não apenas do apoio escolar.

Em segundo lugar, de todos os países pesquisados, apenas a China, a Indonésia, a Índia e a Nigéria pensavam, em geral, que o mundo não estava se tornando um lugar pior. Relacionado a isso, também ficou claro que os principais países de bem-estar tendem a ser economias emergentes. Pode ser que as oportunidades percebidas de expansão tenham um impacto positivo no bem-estar. Enquanto isso, em economias avançadas como a do Japão, pode haver uma percepção vagamente discernível de que a economia “atingiu o pico” e que há pouco espaço para avançar.

Pistas intimamente ligadas à razão do baixo bem-estar mental do Japão são encontradas em algumas das outras respostas dos jovens japoneses. Os adolescentes japoneses relataram que “trabalhar duro / ajudar-me a progredir na vida” era o seu valor mais importante – e mais escolhiam isso do que em qualquer outro país, exceto a Coréia do Sul (também baixa nas apostas de bem-estar).

Adolescentes japoneses também foram os menos propensos de todos os 20 países a pensar que contribuir para uma sociedade mais ampla era importante. É fácil ver como essas crenças, combinadas com a falta de oportunidade, podem produzir um estado pessimista sobre as chances de uma vida bem-sucedida ou significativa.

Embora possamos fazer pouco como indivíduos para afetar o estado da economia, é possível considerar como nossas relações familiares,

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