Em meio a onda de turistas, o Japão luta para acomodar visitantes estrangeiros com alergias alimentares

Dois dos primeiros kanji que Conner Lowe aprendeu foram os que compõem a palavra daizu, que significa soja.

Para ele, conhecer esses dois personagens é uma questão de vida ou morte porque ele tem uma séria alergia a leguminosas.

Depois que o nativo de Santa Cruz, Califórnia, deu sua primeira mordida no arroz de curry em um restaurante em Tóquio há dois anos, sua garganta inchou e ficou coçando. Ele tomou um remédio para alergia e decidiu não ir ao hospital por preocupação com a falta de habilidades em japonês. Mais tarde, ele percebeu que o curry deve ter contido amendoins.

“Eu imediatamente soube que tinha um problema”, lembrou Lowe, agora consultor de recrutamento.

Tanto o governo quanto a indústria alimentícia lançaram várias iniciativas para notificar os consumidores sobre possíveis alérgenos em alimentos, como a criação de rótulos fáceis de ler. Mas especialistas dizem que o país não está fazendo o suficiente para acomodar os estrangeiros com alergias alimentares – que são o resultado do sistema imunológico de uma pessoa excessivamente rejeitar um determinado alimento ou ingrediente, confundindo-as substâncias tóxicas – embora o número de visitantes estrangeiros é projetada para continue aumentando.

Ao contrário da situação nos restaurantes, os regulamentos para rótulos de alimentos são rigorosos no Japão. A Food Labelling Act determina que os sete alérgenos mais comuns – ovos, trigo, leite, trigo mourisco, amendoim, camarão e caranguejo – sejam rotulados em alimentos processados. O ato recomenda 20 alimentos adicionais, de soja a maçãs, ser rotulado também.

O Dr. Motohiro Ebisawa, vice-diretor do centro de pesquisa clínica para alergia e reumatologia do Hospital Nacional de Sagamihara, na prefeitura de Kanagawa, pressionou pela exigência de rotulagem no início dos anos 2000. Ele disse que o Japão foi pioneiro na disseminação de informações sobre ingredientes.

Ebisawa diz que disponibilizar essa informação em inglês nos restaurantes é “absolutamente necessário”, considerando o fluxo contínuo de turistas e migrantes do exterior.

O governo anunciou este mês que o número de visitantes estrangeiros chegou a 30 milhões em 2018. E a partir de abril, o Japão deverá aceitar trabalhadores estrangeiros com novas categorias de vistos, como resultado de uma grande reforma no controle de imigração do país. lei.

A Copa do Mundo de Rugby de 2019 e os Jogos de Verão de 2020 devem contribuir para o boom do turismo.

Mas autoridades governamentais e do setor de restaurantes admitiram que, até o momento, não há medidas concretas para fornecer informações sobre ingredientes para pessoas que não lêem japonês.

Kiyotoshi Tamura, diretor do Japão Food Service Association, salientou que a indústria do restaurante está bem ciente da importância da rotulagem dos alergénios, mas disse que, ao contrário das leis que regem a indústria de alimentos processados, os restaurantes estão cautelosos em colocar para fora a informação, mesmo em japonês, sobre o medo de possíveis acidentes decorrentes da disseminação de desinformação.

Realisticamente, ele acrescentou, é “incrivelmente difícil” para alguns restaurantes separar completamente os ingredientes em uma pequena cozinha e evitar que os alérgenos em potencial se misturem com outros alimentos.

Ebisawa disse que a comunicação entre os provedores de alimentos e os clientes é crucial, acrescentando que, no mínimo, quem estiver encarregado de uma saída individual deve ter conhecimento adequado sobre alergias alimentares.

“Seria ótimo se uma grande franquia treinasse seus funcionários sobre alergias alimentares, mas isso ainda não está acontecendo no Japão”, disse Ebisawa.

Lowe disse que não tem mais dificuldade em ler os rótulos porque seu japonês alcançou um nível intermediário.

Ele admitiu que, em última instância, a responsabilidade recai sobre os próprios indivíduos, mas recomendou que os provedores governamentais e de alimentos sejam proativos, a fim de evitar possíveis tragédias.

Ryoko Hasegawa, porta-voz da Organização Nacional de Turismo do Japão, apoiada pelo governo, disse que o grupo levantou a questão das alergias alimentares durante seminários com autoridades de turismo em governos locais e líderes da indústria do turismo.

Esses seminários também discutiram questões alimentares mais amplas, como restrições alimentares devido a crenças religiosas, disse ela.

Alguns restaurantes introduziram voluntariamente sistemas para alertar os consumidores japoneses e não japoneses. O McDonald’s, por exemplo, permite que os clientes digitalizem um código QR para ver se seus produtos contêm alérgenos.

A operadora de restaurantes de caril Ichibanya Co. fornece seu cardápio em nove idiomas diferentes e uma tabela em japonês e inglês que detalha quais alimentos podem conter alérgenos.

A mudança foi feita depois que o restaurante começou a receber mais consultas de clientes sobre alérgenos nos ingredientes, disse Kae Asai, porta-voz da cadeia de restaurantes.

Há também uma iniciativa de base em andamento. Ai Murata, líder do Child Allergy Trip, um grupo sem fins lucrativos que apoia famílias com crianças que sofrem de alergias alimentares, criou um atraente cartão vermelho e amarelo de alergia alimentar.

Escrito em inglês e japonês, um indivíduo com alergia pode marcar as caixas para indicar quais ingredientes são alérgicos.

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