A vida de um criador de pandas no Japão não é uma caminhada no parque

SHIRAHAMA, WAKAYAMA PREF. Apesar da carga de trabalho e responsabilidade, ser um criador de panda gigante em um zoológico é algo em que Kimiyo Shintani, de 37 anos, se orgulha.

O dia de Shintani gira em torno de seis pandas gigantes, incluindo um filhote de 4 meses de idade, mantido no parque de diversões Adventure World, na pequena cidade de Shirahama, prefeitura de Wakayama.

Tanto para crianças quanto para adultos, o parque operado pela AWS Co., de Osaka, é como uma terra de sonhos, pois abriga cerca de 1.400 animais de cerca de 140 espécies.

Dê um nome ao seu animal favorito – leão, chita, elefante africano, urso polar ou pinguim – e você provavelmente poderá encontrá-lo no parque, que também conta com brinquedos, incluindo montanhas-russas e uma roda-gigante.

Mas para Shintani, que pertence à equipe de criação de pandas de oito membros, passar a maior parte do dia aqui é um sonho que se torna realidade.

“Eu morava na prefeitura de Osaka, então eu costumava vir aqui quando era muito jovem. Eu me apaixonei pelos animais, então sempre quis trabalhar com eles ”, disse Shintani.

Um dia comum consiste em cuidar dos pandas, saudar os visitantes e organizar as exibições de panda com sua equipe.

Mas com o nascimento, em agosto passado, de Saihin, o primeiro panda nascido no parque em cerca de dois anos, sua descrição de trabalho se expandiu para incluir o carinho do filhote, o menor já nascido nas instalações.

Em um dia claro no final de dezembro, uma das primeiras coisas que Shintani fez foi levar Saihin para o ar livre por 10 minutos tomando sol antes que o parque abrisse seus portões.

O filhote é normalmente mantido em um centro de reprodução para que seu ambiente, incluindo umidade e saneamento, possa ser monitorado e controlado. Mas os criadores começaram a levar Saihin para fora todos os dias no início de dezembro para expô-la à luz do sol para que ela pudesse produzir a vitamina D essencial necessária para o crescimento saudável dos ossos.

Enquanto Shintani segurava o filhote com as duas mãos, Saihin olhou ao redor com curiosidade. O panda fez gritos altos e estridentes ao inalar o ar da manhã.

“Ela cresceu tão rapidamente. Eu a vejo crescendo quando não a vejo por dois ou três dias. E ela começou a andar no dia seguinte ao dar o primeiro passo ”, disse Shintani. “Eu acho que ela vai crescer antes mesmo de eu saber.”

Ao nascer, Saihin exigiu atendimento 24 horas por dia em uma incubadora. Com 75 gramas, ela pesava 122 gramas a menos do que o filhote anterior de sua mãe, Yuihin, nascido em 2016.

Saihin estava fraca demais para beber de sua mãe, Rauhin, então os criadores tiveram que alimentá-la com um conta-gotas.

“Quando a vi pela primeira vez, fiquei realmente preocupado se ela estaria bem. Sua temperatura corporal era muito baixa, então tudo o que tínhamos em mente era mantê-la aquecida ”, disse Shintani sobre o filhote, que era rosado quando nasceu.

“Eu estava rezando para que ela sobrevivesse a primeira semana. Eu pensei que as coisas ficariam boas se ela conseguisse passar a semana.

Os esforços dos criadores deram frutos e o filhote ficou mais forte e saudável. Saihin teve leite materno de sua mãe dois dias depois, e seu peso subiu para mais de 1 kg no mês seguinte.

Enquanto ela ainda precisa de criadores para massageá-la várias vezes ao dia ao redor do quadril para estimular a excreção, ela pode fazer mais e mais sozinha. Agora com mais de 6 kg e 79 cm de comprimento, Saihin pode ser vista andando em quatro membros e brincando com sua mãe durante o tempo limitado que eles são mantidos juntos.

O bebê filhote é de longe a atração mais popular do parque, com uma longa fila de visitantes se formando para vislumbrar o recém-nascido.

Uma vez que Saihin e sua mãe de 18 anos aparecem, eles conquistam os corações da multidão instantaneamente. Os visitantes verbalizam o quão kawaii (fofo) são os pares, tirando fotos com seus smartphones e câmeras. Shintani e sua equipe dão breves explicações sobre os pandas.

Os pandas gigantes capturaram a imaginação do público japonês, embora sejam mantidos apenas em outros dois parques além do Adventure World. O zoológico Kobe Oji, no oeste do Japão, abriga um, enquanto o zoológico Ueno, em Tóquio, tem três, incluindo o filhote feminino Xiang Xiang, nascido em 2017.

A dificuldade de reproduzir os pandas e cuidar dos recém-nascidos tem sido uma grande dor de cabeça para as pessoas que trabalham para aumentar o seu número. As fêmeas têm uma janela muito estreita em que podem conceber. Além disso, na natureza, mais da metade de todos os filhotes recém-nascidos morrem na primeira semana, de acordo com autoridades do zoológico.

Xiang Xiang roubou as manchetes em todo o país quando ela foi o primeiro filhote a nascer no zoológico de Ueno desde 2012. O bebê anterior, o primeiro em 24 anos, morreu seis dias após o nascimento.

A situação em Shirahama é quase o oposto. Rauhin, que também nasceu no parque, deu à luz um filhote a cada dois anos desde 2008, através do acasalamento natural com a parceira Eimei, e é mãe de nove pandas.

A Adventure World emprestou Eimei e outra panda feminina em um empréstimo de criação em 1994 e iniciou um estudo colaborativo com a Base de Pesquisa de Criação de Pandas Gigantes de Chengdu.

Desde então, as duas instituições trabalharam de mãos dadas. Criadores em Shirahama mantêm dados detalhados sobre os pandas gigantes para estimar quando Rauhin entra em estro, ou um grupo

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